福特利用CAVE VR系统设计车辆模型

如果你认为技术改变了我们操作车辆及与之交互的方式,那么请关注一下这背后的工程师。

福特本周在澳大利亚推出了后轮驱动的撼路者SUV,而记者受邀前往位于福特澳洲布罗德梅多斯的总部,体验VR CAVE开发环境。

目前世界上只有三个这样的机构,CAVE通过最新的交互式虚拟现实投影技术让工程师和设计者无需离开房间就能坐在汽车驾驶座上。

这系统于2015年初上线,有一个“真正的”驾驶座位,配备福特(和竞争对手)车辆的详细三维模型。通过椅子上特殊头显和手指指针设备,用户可以实时观看虚拟车辆并与其进行交互。

工程师可以评估车辆各种元素的人体工程设计,以及对可用性的影响,包括放置音量旋钮,能否把手伸向乘客座位后面以拾取掉落的玩具等等。

记者采访了福特车辆工程和产品开发部门的Jeremy Welch,Welch表示CAVE系统允许设计师和技术人员在更短的时间内理解并优化他们的设计。

Welch说:“这是CAD的概念。我们可以快速移动零部件。这比制作原型要容易得多,因为我们可以参数化地移动它们。你可以调整模型上的东西,而它会自动更新,然后你就拥有有一个新的模型。”

你几乎可以即时评估和修改未来模型中汽车C柱的宽度,让用户能够清楚地了解视觉盲区或其他真实世界的影响。

在把四轮驱动的撼路者转为后轮驱动的过程中,工程师使用了该技术来了解所需的组件更新和工具,其中像分动箱和前差速器之类的项目则被移除。

Welch还指出,一旦虚拟环境中车辆被通过,车间就可以为物理测试车辆生产组件,不再需要使用昂贵的CNC机床进行全面定制。

技术的使用还扩展到车辆的测试中。其中,虚拟现实技术可以模拟25万公里里程;在建模算法中考虑环境的所有方面,包括温度,污垢和砂砾。

这样福特的工程师就能够在不损坏昂贵的原型或浪费部件加工时间的前提下,来测试部件故障点的公差范围。这意味着在模型的生命周期将发生变化,未来也可以出现更多的验证模型。