Xbox绝地反击?传微软或投资3Glasses涉足VR

最近VRZINC发现,微软CEO纳德拉访华过程当中,一个很重要的事情是与VR有关,他首先是拜访了VR厂商3Glasses,拍摄全球合作伙伴视频,同时和3Glasses的CEO王洁谈了VR相关的东西。

此后,又邀请王洁参加了仅有7家公司参与的智能硬件有关的闭门会议。

而就在这次中国行之前的台北电脑展上,纳德拉在演讲的时候着重谈到了现在VR的发展,并且将3Glasses与HTCVive、Oculus并列。

实际上,微软对于VR一直不怎么待见,它更大的精力放在了AR上,在包括谷歌、索尼、三星、HTC等科技巨头一股脑扎堆VR产业时,微软一直在力挺AR,并且发布了售价3000美元的HoloLens头显设备,据部分体验者表示,效果爆棚。

但无论是此次中国行接触3Glasses被传出资本动作,台北电脑展上微软宣布,开放WindowsHolographic平台给予其他VR设备厂商、鼓励VR设备厂商推出更多的产品兼容Windows 10系统、大谈特谈VR这些事。

似乎都在指向一件事儿,微软或许即将正式涉足VR产业,而在VRZINC看来涉足VR是微软必须要做的。

一、手机上获取的教训

纳德拉在去年接受媒体采访时曾说微软犯过两个错误, “其一,我们过去曾犯下的一个大错误就是认为PC将永远是一切的中心。”这句话的背景是10年前90%的联网设备使用Windows,而现在运行微软Windows系统的联网设备比例下降至不到15%。

其中最重要的原因就是Android、iOS两大系统在智能手机上突破了Windows的封锁,使得微软一直引以为豪的从OS端控制入口的梦想彻底破碎,Windows Phone系统仅3%不到的市场份额使得微软认清了事实,即终端>OS>应用的入口规则在移动互联网实现。

同时,PC端的安迪比尔定律在手机上不再适用,Android系统是免费的,iOS是苹果一整条产业链当中的一环。

所以,我们看到的是微软开始调整战略,收购诺基亚,企图仿造苹果模式,但那个时候已经太晚了,Android和iOS已经形成一股大势,海量的用户带来的开发者在面对尚未成势的Windows Phone时,往往是简单的移植或者根本无心去做,以优质内容为基础的护城河已经形成。

这是纳德拉所说的微软犯的第二个错误,即在手机市场大势已成的情况下,开始疯狂投入,直到去年7月宣布手机业务进行重大重组,表示将不再投入巨额资金试图占领智能手机市场,再到今年5月3.5亿美元出售诺基亚。

这一次,在VR上面对与当初智能手机所类似的情况,微软绝对不会再无动于衷,所以,我们可以看到的就是WindowsHolographic的开放,同时鼓励设备厂商兼容Windows,微软企图的是以Oculus VR 和 HTC Vive这两款设备为基础,确保Windows 是虚拟现实游戏开发的一个伟大平台,也就是仿造Android模式。

在效仿Android模式已经成为现实的情况下,再往前一步,就是iOS模式,Android模式有Android模式的好,但Android模式永远缺乏那种产业链一体化所带来的巨大利润,与此相对的是微软企望的VR平台Oculus 和Vive的开发者在制作VR内容的时候并没有使用微软的工具,而VR应用软件也没有登陆Windows商店。

与此同时Android阵营第一大厂三星和谷歌之前的一直在博弈的关系或许可以给微软已更多的思考,三星做了自己的Tizen系统,谷歌也曾收购摩托罗拉打造自己的手机。

在这种背景之下,微软很有可能进入VR的硬件产业,打造苹果式的一体化模式,从终端开始到OS再到应用,微软要一手抓。

所以,传出投资、入股3Glasses在VRZINC看来并不奇怪,甚至直接收购都有可能。

二、Xbox的绝地反击

在微软以往的对外发言当中,AR才是象征着未来的黑科技,VR只能算是过渡产品。

从这个两大概念去出发,我们不否认的一点是,VR是AR的子集,AR技术应用的领域更加广泛,且商业价值更大。

但要认清一个事实,就当下而言,VR发展的时间更长,且产业正在慢慢走向成熟,而AR依旧还停留在PPT阶段。

比如微软的AR产品HoloLens,的确功能强大,让人震撼,但是高大3000美元的价格,注定了现在这根本就不可能进入C端,同样也不可能吸引开发者,因为没有用户。

再来看VR产品,我们一直说VR产品实际上也不成熟,但是HTC Vive的产品 Oculus Rift的产品在某种程度上已经可以实现虚拟现实的所有功能,现在就等着产品稳定的迭代更新以及出现现象级的应用。

来自IDC的数据显示,今年VR设备的出货量将达960万台,而四年后,也就是2020年,出货量将增长至6480万台。

而且值得我们注意的一点在于,相比于AR的现实增强技术, VR的沉浸感相比于AR更强,因此VR设备是天生的游戏、影音装备

这一点对于微软而言直观重要,因为这是微软一直强调的Xbox One的家庭娱乐功能得以放大。

索尼游戏与网络部门在近日宣布,截止到3月31日,PS4主机的累计销量已经突破4000万部大关。而微软的Xbox One今年2月份才刚突破2000万部。

很明显的是Xbox 360所塑造的辉煌正在逐渐淡去,Xbox One在与PS4的竞争当中全面弱于下风,这里面有多重因素比如不兼容Xbox 360的内容、独占游戏被PS4抢走这样的,但在VRZINC看来,最重要的一则是在定位上,PS4的定位是游戏机,而微软则让人感到无语的寄望于将Xbox One打造成家庭娱乐一体机。

而现在,PS4伴随着即将发布的PSVR,可以预见的是在销量上必然又将上升一个台阶,而微软的Xbox One这个时候再没有动作将被甩的更开。

所以,我们完全有理由相信微软将会借助VR这个事物,在Xbox One上做出文章,因为他的家庭娱乐的打造配合VR只适合沉浸式的体验简直就是天衣无缝,可以这么认为,VR的出现给了Xbox One一次重生的机会。

事实上,微软也正在做一些尝试,比如和 Facebook 的 Oculus VR 达成协议,为每台 Oculus Rift 头显提供 Xbox 手柄,并且让Oculus用户在一个虚拟的客厅玩他们的流媒体游戏。微软同时还把广受欢迎的《我的世界》带给 Oculus Rift。

但是最根本的地方在于微软需要为Xbox One接入虚拟设备,从而使得虚拟内容开发者对于Xbox One这个平台开始关注。

但显然Oculus也好,HTC也好,他们都不会接入Xbox One平台,因为主机的性能带不动,正如PSVR在性能上的确要落后HTC,并且暂时只能主打小游戏。

因此,要想真正的开发Xbox One的家庭娱乐潜力,微软企图借力Oculus和HTC是不现实的,唯一的办法就是自己做。

而且,这个时间要抓紧了,因为PSVR即将上市,所以,我们有理由相信,接触3Glasses是一个信号,微软要自己进入VR硬件这个领域的信号。