VR游戏应该如何变现 这条路可能才是最好的

如今所谓的VR元年已经过去了一多半,随着VR硬件的爆发,VR内容也从一开始的短缺开始逐渐丰富。在这种情况下,当初看准VR内容短缺的痛点而投身于VR游戏领域的开发商们已经不得不面对一个非常现实的问题,那就是变现。

  那么,VR游戏到底应该如何变现?今天我们就来聊聊这件事儿。

  这两条路有巨坑,想要变现请慎入

  目前VR游戏开发商采取的变现方式主要有两种:内容分发平台或者线下VR体验店。然而事实证明,这两条路都埋伏着巨坑,已经有很多先烈用血淋淋的事实证明了这两条路并不好走。

  一、内容分发平台

  传统的内容分发平台对于国内VR游戏开发商来说并不是通向变现的捷径。上架内容分发平台,玩家付费下载之后,VR游戏开发商可以与分发平台进行收益分成。知名的VR内容分发平台包括Oculus Home、Steam VR、Viveport等,这些平台以聚集着众多优质VR游戏而闻名,众多VR发烧友也大多通过这些平台找到喜欢的游戏。

  然而,上架Steam VR、Oculus Home则意味着要与国内外最顶级的VR游戏厂商同台竞争。Steam VR上拥有《The Lab》、《Tilt Brush》等红遍全球的VR游戏,Viveport中也有HTC Vive大力支持的优秀作品。目前国内VR游戏开发商水平参差不齐,真正高质量的作品就更加屈指可数了。即使将VR游戏免费上架到这些平台,也不一定有人下载,所以也就更难提盈利了。比如由一家中国VR开发商制作的VR游戏《EcliPSe — Defending the motherland》,免费上架Steam还获得近一半的差评,这样的血与泪找谁说去?

  在VR尚未普及的情况下,VR硬件用户基数有限,即使有国内外各种各样的VR内容平台连接了VR游戏开发商和玩家,但拥有VR硬件的用户数量并不多,有时候VR游戏质量再好玩家数量也不会太多,这就给VR游戏开发商变现之路又增添了一层障碍。

  据今年5月份一家国外游戏公司统计,Steam平台上大部分VR游戏的玩家都在3万人以下。从价格上来看,目前Steam上近半数VR游戏价格都在20元以下,超过100元的VR游戏就更少了。往比较好的情况设想,假如一款国产VR游戏超越Steam上VR游戏的平均水平,再加上内容分发平台的分成政策,假设三七分成,开发者也很难赚回成本。

  VR游戏制作成本也不是小数目,一款小型VR游戏的制作成本也在40万元左右。据基因互动CEO谢飞在一次采访中指出,自家一款单次体验时间在10到20分钟左右的VR游戏开发成本就高达40万元左右,开发过程需要10位员工,2个月的时间;并且这款游戏还是Q版画风,如果开发写实风游戏,开发成本也会成指数级上升。

  当然,VR游戏开发商也可以选择同时在多个内容分发平台上线,但这也意味着需要投入更多成本,开发适配不同VR硬件的兼容版本,在技术和市场都尚未成熟的情况下,游戏开发商也不敢轻易投入过多资金开发VR游戏。

  二、线下体验店

  既然上架内容分发平台很难收回成本,VR游戏开发商们把希望转移到了线下,VR游戏结合线下体验店的模式被称为最直接的变现模式。但事实是,线下体验店也有自己的缺点,想要盈利没那么轻松。

  VR游戏开发商可以将游戏一次性销售给VR体验店,也可以通过代理分成模式获取利益。VR体验店发展虽然迅猛,但最终能否成功生存下来还是一个未知数,一次性销售可以短时间内获得可观的收益,也可以避免VR体验店未来发展前景不好带来的风险。然而,一次性销售的情况下,VR游戏开发商无法通过体验店的反馈进一步完善游戏,提供实时的更新和改进,从长远来看,并不是最好的选择。

  如果选择预付款加收益分成的模式,体验店则会向开发商预付一定数目费用,然后根据VR游戏在体验店的流水来分成,游戏每在体验店被打开一次,游戏开发商可以拿到一定比例的分成。但由于VR体验店本身存在的发展瓶颈,收益分成的模式也并不能保证养活一个团队。

  首先,不是所有VR游戏都适合放在VR体验店,想通过体验店赚钱的开发商得先看看自家游戏是否与体验店匹配。鉴于体验时间和设备的限制,设计简单、时间短的小型游戏才适合体验店。VR体验店重在体验,每次体验20到50元就注定了玩家不可能像玩儿手游一样花费几个小时。而设计复杂,需要闯过层层关卡的大型VR游戏很可能让玩家都没搞懂玩儿法就结束,毕竟玩家不可能为了闯关而每天来体验。

  其次,大多数体验店消费者都是抱着一种尝鲜的心态,体验过后回头客非常少,简单的小游戏在可玩儿性和黏性方面也并不是非常出色。在短期之内,如果选址足够好,VR游戏体验店人流量还能保持较高的水平,但长此以往,尝鲜心态过去后,VR体验店是否还能火爆是一个问题。

  另外,在VR硬件价格太高,尚未普及的情况下,去体验店可以免去购买VR硬件的成本,但玩家因此也没办法像手游、网游一样想玩儿就玩儿,VR游戏开发商自然也没办法通过内购、充值等方式长期赚取利润。

  单打独斗难成功,深度合作才是正途

  内容分发平台和VR体验店对VR游戏开发商来说都不是最好的选择,难道VR游戏就注定很难变现?非也!目前市场上就出现了更为可行的变现途径:游戏开发商与VR硬件厂商更紧密合作,VR硬件搭载游戏进入线下体验店,开发商从体验店用户消费的流水中获得分成的同时,在硬件销售营收中也可以获得分成。

  一方面,硬件销售分成增加了游戏开发商的利润。目前VR体验店对高质量内容的需求十分大,真正的好内容可以带动硬件销售,因此除了游戏消费分成之外,游戏开发商也可以利用高质量内容在硬件利润中分一杯羹。通过更加紧密的合作,开发商与VR硬件厂商组成休戚相关的命运共同体,相互促进盈利。

  另一方面,更紧密的合作可以让游戏开发商随时根据玩家反馈对游戏进行更新,升级和修复,硬件分成也让游戏开发商更有动力提升游戏质量,从而刺激硬件销量。从VR硬件厂商角度来讲,有了游戏开发商的技术力量做后盾,可以为更多VR硬件搭载畅销游戏,服务更多玩家,以内容带动硬件销量。

  VR游戏开发商与VR硬件厂商各有所长却相互依赖,不管一家公司资金多充足,技术多强大,总有最擅长和最核心的业务。最好的方式其实就是深度合作,优势互补,共同发展,既可以发挥各自长处,又可以减少投入和风险。

  写在最后

  如果把全部希望寄托在内容分发平台和体验店上,VR游戏开发商最终很难赚到钱。在目前的情况下,单打独斗很难成功,与硬件厂商深度合作才是更稳妥的方式。其实VR行业本身就是一个新事物,新领域需要新模式,被传统思路束缚只会影响盈利,真正可行的是根据自身特点,探索适合自己的新模式。